L´Edadisme: discriminació per l'edat: conseqüències dels estereotips, del prejudici i la discriminació en l'atenció a les persones grans.

Introducció

L’edadisme fa referència al manteniment d'estereotips o actituds prejudicioses cap a una persona únicament pel fet de ser gran (Butler, 1969; Palmore, 1990), encara que també es parla d'un edadisme positiu que, tot i  menys comú, es planteja com no nociu per a la gent gran (Palmore, 1999).  Palmore (1990), autor que ha escrit abundantment sobre l'edadisme, assenyala  les característiques bàsiques dels estereotips que formen la base de l'edadisme.  D'acord amb aquest autor, algunes d'elles són:

1. L'estereotip proporciona una visió altament exagerada d'unes poques  característiques.

2. Alguns estereotips són inventats o no tenen base real, i es valoren  com raonables a causa de la seva relació amb algunes tendències de comportament que tenen alguna   part de veritat.

3. En un estereotip negatiu, les característiques positives s'ometen o no són prou declarades.

4. Els estereotips no reflecteixen les tendències compartides per la majoria o  altres característiques  

    positives de les persones.

5. Els estereotips no proporcionen cap informació sobre la causa de les tendències que s'assenyalen.

6. Els estereotips no faciliten el canvi.

7. Els estereotips no faciliten l'observació de la variabilitat  interindividual,  sent això especialment important en el cas de la gent gran,  ateses les àmplies diferències entre unes i altres persones grans.

L’edadisme ha estat assenyalat com la tercera gran forma de discriminació de  la nostra societat, després del racisme i el sexisme (Butler, 1980; Stallar i altres, 2002).  Aquest tipus d'actituds és present en la societat occidental actual (Palmore,  2001), probablement fins i tot en major mesura que el sexisme i el racisme,  encara que és molt més difícil de detectar (Levy i Manaji, 2002a), i poden ser   mantingudes fins i tot en major mesura per les mateixes persones grans (González  i altres, 1990), encara que hi ha estudis que indiquen el contrari (Molina, 2000). per  tant, són necessaris esforços tant per part d'investigadors com de professionals dels serveis implicats en l'atenció a aquest col · lectiu per afrontar les conseqüències que el manteniment d'aquest tipus d'actituds planteja  a la gent gran en particular, i a la societat en conjunt (de Mendonça i altres, 2003). Algunes associacions, com ara l'Associació Americana de  Psicologia, ja han inclòs com a part de la seva política d'actuació la importància  d'intervenir sobre les actituds edadistes dels professionals que la componen,

(APA, 2003).

La discriminació cap a les persones grans té tant un component cognitiu  com un component conductual i un altre emocional. Els biaixos edadistes  afavoreixen una descripció de la gent gran basada fonamentalment en  trets negatius pel que pot fomentar la realització de pràctiques  professionals discriminatòries (Montoro, 1998; Perdue i Gurtman, 1990). per  tant, tota acció dirigida a reduir el seu impacte s'han de considerar aquest tres   components si pretén ser eficaç.

A la següent taula, a la columna de l'esquerra, s'assenyalen alguns dels  estereotips més habitualment destacats en la literatura, assenyalant-se en la  columna de la dreta els fets reals que ocorren en la vellesa.

Taula 1. Alguns mites i realitats sobre la vellesa  (APA (1998).

 

Mite: La gent gran ...

Realitat

 

Són totes molt semblants.

Són un grup de població molt divers  (moltes diferències interindividuals)

Estan socialment aïllades.

 

La majoria de la gent gran

mantenen un contacte proper amb

familiars.

Estan malaltes, són fràgils i

depenen d'altres persones.

La majoria dels grans viuen de

forma independent.

La majoria tenen algun grau de

deteriorament cognitiu.

 

En general, si hi ha algun declivi en

habilitats intel · lectuals, no és

prou sever com per

causar problemes en el dia a dia.

Estan deprimides

 

Les persones grans que viuen a la

comunitat tenen menors percentatges

de depressió diagnosticable que altres

grups d'edat.

Es tornen difícils de tractar i són, amb

el pas dels anys, més rígides.

 

La personalitat es manté

relativament consistent al llarg del

cicle vital.

Rarament s'enfronten als declivis

inevitables associats amb el

envelliment.

La majoria de les persones grans  s'ajusten amb èxit als reptes vitals.

 

La realitat és que, malgrat el àmpliament difoses que estan aquestes  afirmacions, aquestes no es veuen confirmades per la investigació. Així, per exemple,  de forma contrària a la idea molt  estesa de la no realització d'operacions quirúrgiques amb persones grans,  un estudi realitzat per la Fundació Mayo en què es va comparar a persones majors de 100 anys que van ser sotmeses a algun tipus d'operació amb persones igualades en gènere i edat assenyala que no està justificat el no realitzar  operacions quirúrgiques a persones majors de 100 anys pel risc percebut  associat a la seva edat avançada (Warner, Saletel, Schroeder, Warner, Offord i Gray, 1998).  Una cosa semblant passa quan es parla de la relació entre la vida laboral i ser major. A causa de l'estesa creença que la "típica" persona gran està limitada a causa de problemes físics o mentals, una gran part de la població  conclou que les persones grans no estan en una disposició adequada per  treballar i que aquells que ho fan, ho fan d'una manera poc productiva (Palmore, 1999). No obstant això, alguns estudis realitzats amb persones grans treballadores han demostrat que realitzen la seva tasca tan bé o millor que altres  grups d'edat en la majoria de les mesures d'execució de les tasques (Rix,  1995).

¿Quines són les conseqüències del edadisme?

Les persones grans tendeixen a adoptar la imatge negativa dominant en la societat i a comportar-se d'acord amb aquesta imatge, que defineix el que una persona gran ha o no ha de fer. La infraestimació de les capacitats  físiques i mentals de la gent gran pot afavorir una prematura  pèrdua d'independència, una major discapacitat, majors índexs de depressió  i una mortalitat anticipada a persones que, en altres condicions, mantindrien  una vida productiva, satisfactòria i saludable. El principi que descriu aquesta situació ha estat anomenat "la profecia que s'autocompleix", havent estat  recolzat empíricament per estudis realitzats amb cuidadors informals de  persones dependents (Montorio, Izal, Sánchez i Losada, 2002), i actualment  és considerat com un dels principals mecanismes a través dels quals es produeix l'excés d'incapacitat.  Una de les conseqüències fonamentals del manteniment d'actituds edadistes fa referència a la utilització de pautes terapèutiques distintes en  funció del grup d'edat al qual es pertanyi, tot i no estar justificades tals  acostaments diferencials. Així, per exemple, s'ha trobat que es recepten  menys a la gent gran determinats tipus de medicaments per problemes cardiovasculars, fins i tot existint una major prevalença i incidència de trastorns cardiovasculars (Krumholz i altres, 1997; Rathore i altres, 2000), de la mateixa manera que es troben diferències no justificades en el procediment de intervenció en tumors (Du i altres, 2003; Mahoney i altres, 2000; Peake i altres, 2003).

Quant a la salut mental, el manteniment d'actituds edadistes contribueix  en gran mesura a la limitada atenció que se li proporciona a les persones  grans amb problemes psicològics. La creença que la depressió i la tristesa són part normal de l'envelliment  pot dificultar o impossibilitar que la persona rebi un diagnòstic de depressió i  que es beneficiï, per tant, d'una intervenció.  Finalment, les actituds edadistes poden influir més en la forma en què es  tracta a la gent gran en les institucions tant públiques o privades,  responsables de l'atenció a aquest col · lectiu. Així, per exemple, si s'examinen les pautes de comunicació que s'utilitzen en algunes  residències o  centres per  majors s'observa que fracassen a l'hora d'afavorir les necessitats de  afiliació i suport social dels usuaris (Grau, Chandler i Saunders, 1995),  sent molt comú la utilització de l'anomenada "parla patró" o "parlar com a  els nens "per part dels professionals (Ryan i altres, 1995). Parlar a les persones grans com si fossin nens o tractar d'una manera paternalista  pot, a més d'afectar negativament els processos d'avaluació i de  intervenció (Kimberling, Zeiss i Zeiss, 2000), afavorir d'una manera  evidentment inconscient el reforç de comportaments o actituds  dependents i fomentar l'aïllament i / o la depressió en les persones,  contribuint a la comuna espiral de declivi en l'estat físic, cognitiu i  funcional de les persones grans que viuen en algunes residències (Ryan i altres, 1986).

Cóm evitar-ho

Per reduir l'edadisme s'han de produir canvis en els sistemes que el  perpetuen, com ara els mitjans de comunicació, la cultura popular,  institucions, govern, etc.  Per a això, resulta necessari realitzar polítiques de  intervenció que incloguin el disseny, implementació i avaluació de programes  dirigits a reduir l’impacta de les idees i actituds edadistes inserides en la  societat. Edemes cal  augmentar la formació i l'educació dels professionals (metges, infermers, farmacèutics, psicòlegs, treballadors socials, etc) que atenen  en el present o que atendran en el futur a la gent gran.

Conclusió

Les actituds són presents en bona mesura en la societat, sense que això  signifiqui que hi hagi responsables d'aquesta situació. És un fenomen cultural amb  un important component sociohistòric àmpliament establert a les  societats occidentals. S'ha pretès reflectir l'existència d'una forma de prejudici o discriminació, que sorgeix a partir d'influències culturals i que forma  part del sistema de creences tant dels professionals com de les persones grans i les seves famílies.

Amadeo Maertínez Guevara

Psicòleg clínic- Neuropsicòleg

Col. 13809

Resum de l’ article  : LOSADA BALTAR, Andrés (2004).”Edadismo: consecuencias de los estereotipos, del prejuicioy la discriminación en la atención a las personas mayores. Algunas pautas para la intervención”. Madrid, Portal Mayores, Informes Portal Mayores, nº 14. [Fecha de publicación: 28/02/2004]. <http://www.imsersomayores.csic.es/documentos/documentos/losada-edadismo-01.pdf>